Petites et grandes histoires des animaux disparus

Hélène Rajcak et Damien Laverdunt, Actes Sud Junior, 2010, 77 pages, 19,50 euros
 mars 2011
par  Emmanuel Dessendier
popularité : 18%

Dans un livre magnifiquement illustré par leurs
soins, Hélène Rajcak et Damien Laverdunt nous
proposent le portrait de 27 animaux aujourd’hui
disparus (ou quasi dans le cas de la tortue des îles
Galápagos dont il ne reste plus qu’un représentant)
et qui ont pour point commun d’avoir tous côtoyé
la civilisation humaine de la préhistoire à nos jours.

Le livre se découpe en quatre parties correspondant
à quatre grandes zones du monde :
Amérique, Afrique, Europe-Asie et Océanie. Au
sein de ces parties, chaque animal est présenté par
une double page : une page de droite, illustrée par
Hélène, présentant le portrait graphique de
l’animal accompagné d’un rapide descriptif à
caractère scientifique ; une page de gauche,
illustrée par Damien, sous la forme d’une planche
de bande-dessinée qui contextualise d’une manière
culturellement plus large la présentation de
l’animal, en faisant appel à des légendes, des faits
historiques, des anecdotes scientifiques, etc.

Conseillés par Cécile Colin et Luc Vives du Muséum
national d’Histoire naturelle, Hélène et Damien
affichent clairement une dimension de vulgarisation
scientifique très réussie qui s’associe de manière
intéressante avec le plaisir ludique de l’objet.
Complété par un glossaire très ciblé (biodiversité,
changement climatique, paléontologie, etc.) et une
frise historique des disparitions, l’ouvrage pose les
bases d’une réflexion intelligente sur la notion de
biodiversité avant de se refermer, non sans provocation,
sur une question ouverte directement posée
au lecteur : "Et demain ?"


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